Allen Baron’ Blast of Silence – 1961 Criterion


 “You were born with hate, and anger built it. Took a slap on the backside to blast out the scream. And then you knew you were alive.”
blast of silence - cinema quad movie poster (1).jpgÎnainte de Sin City a fost Blast of Silence. Povestea unui hitman din Cleveland care trebuie să dea o lovitura în New York, pe numele sau Frankie Bono (jucat chiar de regizorul Allen Baron). Frankie e meticulos, răbdător și planul său merge perfect – sau cel puțin asa pare… Ținta sa e greu de ucis, dar nu imposibil… cu puțină organizare și ingeniozitate se pot găsi slăbiciuni în sistemul defensiv al mafiotului „condamnat”.
61QRK3ddJxL._SL1024_Supraveghere, mașini schimbate, pregătirea armei, rutină și observație. Progresia acțiunii e narată cu un procedeu neortodox – un „voice-over” nemaiauzit pană atunci. Curat, previzibil, schematic, filmul aduce pe rând toate temele unui noir standard: asasinul plătit, mafia, femeia virtuoasă, cluburi de noapte cu jazz, băutură, combinații cu traficanți dubioși, umbrele trecutului, remușcări și un „double cross” ca la carte în final. Povestea de Crăciun vine cu o notă existențialistă   are un final teribil – dar nu pot spune mai mult.
 current_1044_167_large
Verdict – 9/10*  Filmat în alb negru, minimalist cu vagi tuse expresioniste, pseudo-documentarist, îmbunat de nostalgia clasicelor „noir” din anii 40 si deschizător de drumuri pentru regizori ca  John Cassavetes, Martin Scorsese sau Brian De Palma. Desi uitat si neglijat, personajul Frank va consacra modelul psihopatului rece, simpatic, nihilist dar în cele din urma demn de compătimire, ca anti-eroii din filme viitoare ca A Colt Is My Passport, The Killer, Le Samouraï sau Le Doulos.
Anunțuri
Publicat în 1001 Movies You Must See Before You Die, ArtHouse, Black & White, Cinema Obscura, Clasic, Criterion, Cult, Exploitation, Forgotten '60s Movies, Guilty Pleasures, Jazz, low budget, Masters Of Cinema, Mistery, Noir, Thriller | Etichetat , , , , , , | Lasă un comentariu

God’s Not Dead – 2014


It has been said that evil is atheism’s most potent weapon against the Christian faith. And it is! After all, the very existence of evil begs the question, “If God is all good and God is all powerful, why does He allow evil to exist?” The answer, at its core, is remarkably simple: free will. God allows evil to exist because of free will. From the Christian standpoint, God tolerates evil in this world on a temporary basis so that one day those who choose to love Him freely will dwell with Him in heaven free from the influence of evil, but with their free will intact! In other words, God’s intention concerning evil is to one day destroy it.

GNDDesktop1_1920x1200Cuminte, inofensiv, actori necunoscuți, buget infim, canonic și plin de clișee, God’s Not Dead reia vechea poveste a procesului maimuțelor (evoluționismul darwinist vs creaționismul biblic) de la momentul în care se poate introduce în poveste teoria Big-Bang (necunoscuta acum un secol…) Nu avem un proces (ca în clasicul lui Stanley Kramer – Inherit The Wind) ci doar o lupta aparent fără istoric intre Goliat, profesorul Radisson (Kevin Sorbo), un filozof ateu și studentul Josh (Kevin Harper) care e singurul ce refuză să declare ceea ce-i cerea profesorul – GOD IS DEAD! Refuzul sau este primit cu furie de profesor care-și propune sa-l umilească pe mai tânărul sau adversar. Urmează inevitabilele dezbateri, dar e interesant ce se întâmplă în subploturile paralele – structura copiată oarecum de la L.A. Crash (Paul Haggis) sau Babel (González Iñárritu) – o tânără musulmană care „suferă” un atac de apostazie, un chinez care-L descoperă pe Iisus, o bloggeriță atee care descoperă ca va muri de cancer și surprinzătorii Willie & Korie Robertson (de la Duck Dynasty…), al căror cameo e de departe cel mai de bun simt moment al filmului. In poveste mai sunt aduși ca martori” urmatorii: Einstein, Hume, Hawking, Aristotel, Dawkins, Lemaitre, se fac afirmații și speculații, se mai trage la „subiect”, erori intenționate (?!), argumente largi și cuprinzătoare din toate domeniile ce intra în coliziune cu Geneza (cosmologie, biologie, logică…), iar personajelor principale aflate în dilema li se atașează decizii aparent iraționale și nu rareori cinice. Nu am putut să nu simt simpatie pentru majoritatea personajelor… chiar dacă pentru majoritatea viața e cam „sucks”

maxresdefault (1)Verdict 6/10* Aspect de film documentar (totuși un low- cost curățel…), scenariu reciclat și up-to-date (cu ultimele teorii și teme… chitit evident pe tânăra generație!), actori mediocri (îl și uitasem pe Kevin Sorbo… credeam ca a murit!), montaj straight, previzibil și totuși bine marketat.

Publicat în Cinema Obscura, Drama, Movies from books, Musical | Etichetat , | Lasă un comentariu

A Most Wanted Man – Anton Corbijn – 2014


Old habits die hard.

amostwantedman2Fuuuuck! Fuuuuuck! Asa se termina filmul și astea sunt urletele unui „mare kombinator” care își vede planul genial ruinat de interesele meschine și micimea unor funcționărași ce se credeau ïntelligence! Își mai aduce aminte cineva de Mohamed Atta? Dar de 9/11?! Dar de „Je suis Charlie?! Ce poate fi mai actual decât un thriller de spionaj, puțin anti-tero și politic,undeva în vestul Europei (cvasi-islamizată…). Apariția unui tânăr imigrant jumătate cecen jumătate rus, care pretinde ca este supraviețuitorul unor incredibile torturi și detenții, sau ca este unicul moștenitor și legatar al unei averi fabuloase depozitate de răposatul sau tată (un fost FSB/KGB) la o banca din Hamburg, alertează toate agențiile de informații rezidente. 6a00e0097e4e68883301a511f0603b970cPhilip Seymour Hoffman joacă rolul unui agent specializat pe problemele ‘orientului mijlociu”, cu experiență în urmărirea singurei surse (mă rog, dacă excludem prostia sau fanatismul) ce poate capacita și alimenta terorismul – banii, pe care-i considera un mobil indispensabil și o cheie care-i poate rezolva enigmele și obsesiile trecutului. Retras „pe linie moarta” în Hamburg după un eșec de proporții, Bachmann e un copoi experimentat care reușește cu răbdare și tenacitate sa creeze o manipulare de proporții care sa ducă în cele din urma la „expunerea” celui mai important suspect de terorism, altminteri un musulman moderat, profesor reputat și familist imaculat. Minciuna perfecta imaginata de păpușarul Bachmann in jurul lui Karpov (despre care nu aflam dacă e victima sau odios jihadist… after 24 hours of Russian questioning, any one of us would admit to anything), e posibilă cu participarea avocatei pentru drepturile omului (Rachel McAdams) a serviciilor americane (Robin Wright) și șantajarea lui Brue (Willem Dafoe) fiul bancherului care spălase bani pentru tatăl lui Karpov. A-Most-Wanted-Man-3Povestea e complicată dar bine scrisă și credibilă – asa că mă opresc! Una peste alta e un film mare, a cărui tensiune creste continuu (ultimele minute fiind insuportabile!), în care suspiciunea și trădarea sunt ingrediente premium, care folosește inteligent stereotipul cu „musulmanii buni”, culpabilizați pe nedrept de o societate impură.

o-a-most-wanted-man-facebookVerdict 8/10* Inferior lui Tinker, Tailor, Soldier, Spy (o altă ecranizare după John le Carré) dar infinit mai bun decât The Russia House, sau The Tailor of Panama, are ca punct forte jocul intens al regretatului Philip Seymour Hoffman – același anti-actor tragic, discret, dar care transpiră talent si inspirație. Anton Corbijn păstrează ritmul aproape letargic și atmosfera melancolică din The American, fără a fi deprimant și reușește să inducă suspense-ul fără arme, urmăriri, lupte, valize, sau killeri invizibili.

Publicat în 1001 Movies You Must See Before You Die, Crime, Drama, European, Masters Of Cinema, Mistery, Thriller | Etichetat , , , | Lasă un comentariu

Don Siegel’s Riot in Cell Block 11 – Criterion 1954


„I don’t know what that politician will do here, these men sure can’t vote.”

riot-in-cell-block-11.23780

Un film „cauză” – începe cu un jurnal de știri în care se anunță o epidemie de revolte în tot sistemul penitenciar din U.S.A. Închisori supraaglomerate, personal prost plătit și necalificat, criminali periculoși, puși alături de găinari mărunți, psihopați lângă  „gulere albe” conduc la o criza care va pune în discuție metodele și mijloacele prin care condamnații își ispășesc pedepsele. 91Q13FwkyAL._SL1500_Defetiștii spun: This place is bad enough, don’t you make it worse… Revolta odată pornită,  consecințele sunt greu de evaluat – pe de o parte „statul”, politicienii și funcționarii refuza orice compromis, dar asta e valabil pană când un criminal nebun conducând o facțiune rebelă pune la cale uciderea gardienilor ostatici.

I had to hit that boy to show these gonzos who’s boss. On the street, they think we’re wild animals, tonight you proved it.

25HOBERMAN-videoSixteenByNine1050Verdict 8/10* Don Siegel regizează fără patima un thriller „macho” – scenele violente nu lipsesc, dar sunt abil mascate – fără a afecta cumva duritatea ce trebuie să o transmită mediul din Folsom sau San Quentin. Actorii (intre cu greu găsești câțiva profesioniști) fac o treaba excelentă: personajele ‘Crazy Mike’ Carnie (Leo Gordon), Dunn (Neville Brand), The Colonel (Robert Osterloh) si directorul Reynolds (Emile Meyer) . Revolta e construită și devoalată „step-by-step”, de la complot, la desfășurare, pană la finalul decepției totale. Morala? nu a venit încă timpul pentru schimbări – cineva trebuie să plătească.rVNTxiBfHa9NWcPq6LCuzN7GNJD

Publicat în Action, Black & White, Cinema Obscura, Clasic, Crime, Criterion, Documentary, Drama, Exploitation, low budget, Masters Of Cinema, Neo-Realist, Noir, Prison, Revenge, Thriller | Etichetat | Lasă un comentariu

Jim Mickle’s Cold in July – 2014


You know, when a dog bites you… you can either chain him up… or shoot him ! – You’re gonna kill your own son?! – I can’t well chain him up now… can I?

IjTUyAnul 2014 a trecut și trebuie să mă repet… am mai găsit un film bun (nu spun excepțional… ci doar decent, ceea ce-i mare lucru!) pe care nu l-a văzut nimeni și care va fi uitat pe nedrept. Un mix de dramă sudistă, puțin western și revenge-noir,  executat perfect, descendent direct al clasicelor The Long Goodbye sau Touch Of Evil (las de o parte strania asemănare cu mai noul Blue Ruin), echipat conform  „vulgatei” bunului regizor : niscai conspirație FBI, trafic de persoane, Dixie mafia (?!), pornografie snuff, polițiști corupți, stranii alianțe, morala, prietenie și „eye for an eye”. Michael C. Hall, Sam Shepard, Don Johnson joacă rolurile celor trei vigilantes de ocazie. Primul e preocupat de siguranța familiei sale după ce l-a împuscat pe cel care credea ca e fiul bătrânului Ben Russell (Sam Shepard), iar Jim Bob Luke (Don Johnson) este fostul camarad din Coreea al lui Russel (dator pe viată…). 3a5b5e69-36e2-4f6a-905b-bd5cefe2a7d0Ironic și probabil o descărcare meritată pentru Michael C. Hall – după ani de zile in care a jucat rolul de serial – killer al lui Dexter . Dotat cu o mustăcioară și o frizura nashpa, e convingător în rol, glisând cu lejeritate intre posturile de cap de familie împovărat, justițiar, cetățean curios și asasin de ocazie. Sam Shepard, Don Johnson – doi cowboy autentici, duri și calculați, fac toți banii. Soundtrackul synthpop (in stilul opzecist al unor Jan Hammer, Giorgio Moroder sau Harold Faltermeyer) e discret si paradoxal mai potrivit decat blues-ul sau jazz-ul care parazitează de obicei genul.2

Verdict 8/10* Filmului nu-i lipsește nimic: realist, violent, puțin macabru, tensionat, ușor comic, impredictibil fără a fi greu de digerat. Încadrare: pulp southern gothic, fără nimic supranatural (Angel Heart), deloc nihilisto/fatalist (Red Rock West & One False Move), departe de umorul și linia crazy a fraților Coen (No Country For Old Men).

Publicat în Action, Cinema Obscura, Crime, Drama, Mistery, Revenge, Thriller, Western | Etichetat , , , , , , , , | Lasă un comentariu

Castaway on the Moon – Hae-jun Lee – 2009


– 911, what’s the emergency? -Emergency? – Yes. – Sorry to trouble you when you’re busy… but…ah…I’m kind of stuck on a deserted island. – Say again?!

W0QmsSimplu… am rămas fără prietenă, am datorii, sunt șomer, am muncit toată viața doar pentru a-mi plăti ratele, datoriile și facturile. Ce-mi rămâne de făcut? Ma urc pe un pod și mă arunc în apa murdară a râului Han – adio! Hmmm… se pare ca divinitatea i-a rezervat alta soarta nefericitului Bărbat Kim. Sinuciderea e ratată, pentru că se trezește în viață, dar captiv pe o insulă izolată în mijlocul râului ce traversează orașul. COTM-650px-2Mda – e inexplicabil dar previzibil ceea ce va urma – e povestea lui Robinson Crusoe… nu-i asa?! Iaca nu e, pentru că va începe sa iubească viața, sa învețe sa traiască simplu, să (re)descopere miracolele ca un copil. Adio presiune – nu mai trebuie să se trezească, nu-l mai cicălește prietena, are tot timpul din lume ca sa se distreze și să facă haz din disperarea singurătății. castaway-on-the-moonLa câțiva kilometri de el trăiește o alta ființă „naufragiată” – într-o recluziune auto-impusă – o traumă neprecizată peste care nu a putut trece, o tânără pentru care nu există decât lumea virtuală, incapabilă de comunicare și de exprimare. Ceea ce li se întâmplă celor doi tine de domeniul miracolului – le trebuie ani să comunice, distantele sunt insurmontabile și totuși e una din cele mai frumoase și disperate povesti de dragoste filmate vreodată. CASTAWAY+ON+THE+MOON+pic+2Femeia Kim este o oglinda perfectă a fobiei de care suferă naufragiatul – ea are frică de soare, el frică de apă. Privindu-i pe ce-i doi ai un sentiment de rușine – cum naiba sa te plângi pentru problemele tale? Filmul e ca un proces intim de reevaluare, redescoperire a sinelui și materializare a strictelor necesitați.

Castaway_Moon_11Verdict 9/10 *  Ingenuu, original, amuzant, realist și consolator pentru inima mea de cinefil însetat de povesti. Secvențe exagerat de frumoase, imaginație, umor negru, morală, integritate și congruență. Nimic nu e forțat (dacă vrei sa crezi… asta e!), mai profund decât Cast Away (tot respectul pentru Mr. FedEx – Tom Hanks!), mai actual decât Silver Linings Playbook, mi-a oferit acel mix fericit de sentimente – am râs, am tremurat și m-am emoționat pentru fiecare victorie a celor doi în lungul drum al recuperării speranței. 78325574Filmul trebuie văzut înainte de a cădea la „datorie” – se preconizează un remake la Hollywood si nici nu vreu sa ma gândesc (poate o sa-i distribuie pe Bear Grylls in rolul lui Kim si pe Jennifer Lawrence în rolul lui Kim … sic!)images

 

Publicat în 1001 Movies You Must See Before You Die, Adventure, Asian, Cinema Obscura, Comedy, Drama, Fantasy, Guilty Pleasures, Parody, Romance | 2 comentarii

Whiplash – Damien Chazelle – 2014


There are no two words in the English language more harmful than „good job”.

whiplash (1)Fuck, fuck, fuck! Ohhh… s-a terminat și sunt încă în stare de soc. Ce naiba a fost asta, să fi văzut oare cel mai bun film al anului 2014 fără să-mi dau seama? Nu e un film muzical cu toate ca personajele „trăiesc si respira” jazz, nu e un thriller, fantezie erotică, comedie de Broadway, Dead Poets Society-esque drama, ci o ucigătoare zi de instrucție (remember Full Metal Jacket!). Whiplash-5547.cr2In ciuda brutalității programului de repetiție, a perfecționismului inuman și exigentei de-a dreptul paroxistice, nu moare nimeni, dar e salvată ideea de valoare, competiție si onoare. Profesorul „nebun” este jucat J. K. Simmons (la rolul vieții probabil… favorit la Oscar) iar  rolul ‘victimei” este jucat de anonimul (pana mai ieri…) Miles Teller. Whiplash2Sala de repetiție este scena (sau ringul) pentru 80% din film și locul de unde cei slabi de îngeri pleacă umili – cuvântul de ordine este perfecțiune sau mori! „Lupta” celor doi gladiatori se finalizează într-un twist glorios – iar învingătorul e imposibil de stabilit.

Whiplash (2)Verdict 10/10* Dialoguri tăioase, alegeri riscante, abuz psihic și sadism duse la extrem, suferință și sânge. Miles Teller îmi aduce aminte de tânărul Sylvester Stallone – are un chip brăzdat, nasul turtit și strâmb, care are o problema cu antrenorul „nemesis” jucat de J. K. Simmons, ale cărui ieșiri violente, rasiste și homofobe pot șoca un spectator mai sensibil. Muzica e un melanj de Duke Ellington, Don Ellis si Budy Rich (cel puțin la partea de „drumming”), rearanjate de Justin Hurwitz. Repetiția nu deranjează, probabil ar fi fost plictisitoare dacă nu ar fi fost conflictul permanent și lupta dintre maestru si elev. Rămân cu doua întrebări pana la sfârșit: care e limita abuzului si dacă in final merită… finalul demonstrează că da… mediocritatea trebuie distrusa! Legendara relație profesor-elev (siropoasă, blajină și plină de înțelesuri…) e distrusă definitiv – filme ca Pygmalion (1939), The Browning Version (1951), sau Goodbye, Mr. Chips (1969) rămân niște ciudățenii din alte vremuri.WhiplashBloodyDrums_large

Bonus: originalul>>>>

 

You are a worthless, friendless, faggot-lipped little piece of shit whose mommy left daddy when she figured out he wasn’t Eugene O’Neill and who’s now weeping and slobbering all over my drum set like a fucking nine-year-old girl! Now, for the final FATHER FUCKING time… SAY IT LOUDER!

Publicat în 1001 Movies You Must See Before You Die, Cinema Obscura, Cult, Drama, indie, Jazz, Live Concert, low budget, Musical, Noir, Revenge, Sick & Twisted, The musical box | Etichetat , , , , , | Lasă un comentariu